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清华长江学者跳槽普林斯顿,深意远不止这个决定本身

2017年05月08日来源:清华经管EMBA

近日,清华大学证实,颜宁教授已接受美国普林斯顿大学邀请,受聘该校分子生物学系雪莉·蒂尔曼终身讲席教授的职位,将于近期前往就任该教职。而这距离她2007年从普林斯顿博士后位置海归清华做正教授,恰恰十年。

学术界“引进”“引出”间说明了什么?

消息此前已经得到普林斯顿大学官方证实,截屏的4月27日Princeton University Bulletin显示,普林斯顿大学董事会已经批准了14位新教员的任命,其中包括颜宁:

Nieng Yan will join the faculty in the fall as the Shirley M Tilghman Professor of Molecular Biology. She came from Tsinghua University, where she has served as a Professor since 2012 and earlier as principal investigator.

颜宁是清华的长江学者特聘教授,而Shirley M Tilghman则是普林斯顿第19任校长,2001年至2013年在位,执掌普林斯顿长达12年。以其命名的讲席教授职位,显然是极高的一个荣誉。清华有159位长江学者特聘教授,而普林斯顿恐怕只有一位Shirley M Tilghman讲席教授。

颜宁从1996-2000年在清华大学生物系攻读本科,2000年赴美国普林斯顿大学分子生物学系攻读博士学位,从事细胞凋亡研究。在清华大学的10年间,她主要运用结构生物学和生物化学手段,致力于与重要疾病相关的跨膜运输蛋白的结构与机理的系统研究,带领其研究团队取得了一系列具有国际影响的原创性基础科研成果。2009年以来,颜宁作为通讯作者在《自然》《科学》《细胞》三大国际期刊上发表科研论文17篇。2016年,颜宁被《自然》评价为十位“中国科学之星”之一。

颜宁向新华社记者表示,从2015年开始,她就陆续接到多所国外学校和科研院所的邀请,最终决定去普林斯顿大学,是慎重考虑并与清华大学仔细沟通的结果。颜宁说,她会保持与清华的联系,在符合两校规范的情况下,在清华继续从事科研和人才培养工作,促进两校和中美两国间学术交流与合作。

事实上,这并不是清华的第一个长江学者归海普林斯顿。早在2001年,时任清华大学工程热物理研究所的长江学者特聘教授琚诒光先生就归海普林斯顿机械与航空系,历任助理教授、副教授,教授,如今是普林斯顿的Robert Porter Patterson讲席教授。

清华的长江学者从普林斯顿的助理教授到讲席教授,走过了16年的历程。而这,也是中国和中国学术突飞猛进的16年。

十余年前,清华的长江学者,中国最卓越的大学里面最杰出的学者,跳槽普林斯顿,只能从助理教授做起,连降三级。而普林斯顿的博士后回清华,则可以跳过讲师和副教授,直接做正教授。

而今天,清华的长江学者,似乎终于可以和普林斯顿的讲席教授,平起平坐,请他们喝咖啡了。

清华大学相关负责人向新华社记者表示,颜宁在结构生物学领域取得了世界级的科研成果,能够帮助普林斯顿大学生物学学科发展,这是国际高层次人才流动的正常现象。中国的大学师资水平不断提升,与国际一流大学师资流动更加频繁,合作日益紧密。颜宁选择再次回到普林斯顿大学,这有助于将中国的学术思想、教育理念和清华的学术风格传播到国际学术舞台上,产生更大的影响,清华对此保持开放、乐观和积极的态度。

在颜宁手握一篇Nature、一篇Cell,从博士后直接成为清华最年轻的正教授的2007年,挂着中国地址的Science和Nature论文,包括国际合作论文,一年只有50篇。到了2016年,这个数目,已经增长到178篇,平均每周三篇多。而清华的一个博士生,三年也可以发六篇Science了。与此对应的,是手握几篇Nature 和Science回国的青年千人们,在清华北大,也只能从讲师做起了。

这是什么样的一个变化!

在2007年,国家财政预算投入科学基金是42.98亿元,而到了2017年,这个数字增长到267亿元,是10年前的6倍多,每年涨20%!相比之下,美国科学基金会的拨款,从2007年的58.9亿美金,增长到2017年的74.6亿美金,十年涨幅跟中国一年相差无几!

当然,2007年北京房价只是一万出头,如今已经接近五万了。在清华边上的有所谓宇宙中心之称的五道口,房价已经突破十万了。

这就是差别!

海归学界的行情,说实话已经大幅度跳水了。一个美国一流高校的终身正教授,现在也未必能拿到国内一流高校有保障的长聘教授合同。更引入注目的,是一批国内土生土长的博士,也开始纷纷在美国名校做教授了。

一方面送出去,一方面引回来,不知不觉之间,中国的学术圈,腰板已经挺直了。

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