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专家:考研英语大纲的变化不会影响大学英语教学

2004年09月24日

——访教育部外语教学指导委员会委员黄必康教授

  今年考研英语大纲出现了比较大的调整,初试取消了对听力的测试,新增加了写作和补充型阅读题型。大学英语教学会不会因此受到影响?就此,笔者采访了教育部外语教学指导委员会委员、北京大学外国语学院英语系教授黄必康。

  黄必康教授认为,“考研英语大纲的变化对大学英语本科的教学不会产生实质性的影响。大学英语教学和改革的依据仍然是教育部新颁布的《大学英语课程教学要求》的基本指导原则,仍然是重视培养学生的英语综合运用能力,尤其注重学生听说能力的提高。”

  这次考研英语改革在表面上看似乎与大学英语教学注重听说能力的改革精神相悖,实际上二者是并行不悖的。黄教授认为,“教育部颁布的《大学英语课程教学要求》提出改变过去注重英语阅读能力的教学模式,大力培养学生的英语综合运用能力,尤其是注重听说能力的提高。这一目标突出了英语在国内外新的社会生存和发展环境中的工具性特征,是我国大学英语教学改革正确的努力方向。本科的英语教学是一种基础的语言训练,要求学生在语言的听说能力方面有大的突破,为以后更专业化的学习和研究打下拓展的基础。研究生阶段的英语能力更多的是表现在阅读专业文献、撰写读书报告和论文摘要等文字能力方面。而在语言学习活动中,应首先有声地学习英语,培养语感,注重语言交际和英语文化素质的提高,在此基础上才能逐渐形成语言的输出能力和准确性。也就是说,有了以听说为基础的英语综合运用能力,就能进一步有效地锻造出英语的读写能力。大学生在本科阶段大力训练听说能力,培养综合应用能力,这与未来的研究生考试中注重测试考生的英语语言文字能力的做法正好接轨。语言学习是一个语言输入、有声模仿、形式记忆、内容认知、文化习得、社会交际、文字表达输出的过程,没有输入就没有输出。研究生英语考试加强写作和阅读,就是体现了注重这个有机的外语学习过程所得出的结果。

  虽然认为考研大纲的变化对大学英语教学不会产生大的影响,但是黄教授也同时提醒,在本科英语教学中注重听说能力的同时,也应加强培养学生的英语文字表达能力。不能在某种程度上克服了“哑巴英语”、“聋子英语”,却又得了“英语文弱症”。在考试中应加大语言构成型的题型比例,测试考生的语言篇章能力。这种题型可以避免考生通过猜测,在现成的答案中取得胜算。它需要考生根据所给定的语言材料组织语言,尽量用英语思维,正确地还原或表达出自己的思想,或者对文章作出反馈。大学英语在这方面能力的培养上应该有所加强。

  黄教授建议,四六级考试也应作出相应的改革,增加主观构成型的题型,考查考生的逻辑思维能力和运用英语进行思维的能力。各院校自己的学业考试模式要跟上这个转变还有待时日,但是四六级考试是风向标,应朝着这个方向走。这样一来,未来的大学英语教学、四六级考试和考研的衔接就会更加明显。

  黄教授对此次考研英语大纲的变化也提出了自己的看法。他认为,考研英语大纲改变是有道理的。首先,考研英语大纲把听力测试放到复试中的做法,体现了教育部领导最近有关进行研究生教育改革、提高高校研究生教育质量的精神,即改革培养体制、调动研究生及其导师的积极性,研究生招生体制的改革要进一步扩大高校的招生自主权,赋予学术团队和指导教师更大的管理权。其次,这也是对研究生招生过程中存在的“英语一票否决”现象的纠正。黄教授说:“有很多专业成绩很优秀,非常具有研究实力的学生因为英语成绩没上线而被拒之门外。学校失去了优秀的人才,学生也丧失了更进一步学习研究的机会。有的考生在自己专业内具备了阅读英文文献、写英文摘要的能力,但是在听力方面却不理想。比如听一段话,考生由于专业的缘故,缺乏对这段篇章背景的了解,这样就未必能马上听懂、即时反应。同时在语言输入过程中,听力与阅读不同,听力必须是即时思维,瞬时反应,而阅读有一定的时间进行分析、思考。而且听力考试如果题型缺少变化,不见得能考查出考生真实的水平。所以从这点来说,研究生英语考试中取消听力对考生是有利的,是为了强调学生的研究性,将有研究实力的、优秀的人才吸纳进来。这样一来就赋予导师管理权,给导师更大的自主权,也是为了有实力的、非常具备研究能力的学生在自己专业的研究上更有发展。”

  黄教授表示,“对这次大纲调整的争论就在于把听力放在复试中可能会产生某些不公平的现象。因为学校甚至可能是导师自己操作听力考试,可能会出现一些意想不到的状况。比如一个学生英语听力实在不行,但是专业分数高、研究能力强,导师可能会忽视听力的因素而接收这个考生,使复试中的听力考试形同虚设。再比如,各院校英语听力标准不一样、不统一也会造成不公平,考生就会避难就易,造成某些高校研究生招生的拥堵现象。”但是他认为,“这种改变是值得的。”黄教授说,我们必须注意到,教育部领导在谈到高等教育改革的指导思想时指出,“我们正处在高等教育改革与发展的又一个关键时期。谋划这一时期高等教育的改革与发展,特别是把我国一流大学和高水平大学建设搞上去,是时代发展和我国现代化建设进程向我们提出的一个重大任务。”

  要让全国若干一流大学走向研究型大学,要提高研究生的研究能力,在研究生招生中要进一步扩大高校的招生自主权,充分调动导师的积极性,发掘研究生的科研能力并赋予学术团队和指导教师更大的学术和教学空间。如是观之,考研英语大纲的变化应是高等教育改革大局中的一项重要措施。黄教授说。

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